Comment les deux épopées ont-elles été créées (et comment le "dharma" est-il impliqué)? : astrologie vedique en ligne

Les premières références aux Puranas et aux Itihasa se trouvent il y a 2800 ans dans le Shatapatha Brahmana – cependant, nous ne connaissons pas les histoires racontées à l'époque. Ils ont peut-être inclus l'histoire de Ram et de Krishna, mais nous ne pouvons en être certains. Il y a un peu plus de 2 000 ans, après des siècles de transmission orale, ces récits ont été affinés et reformulés pour devenir les épopées sanscrites Ramayana et Mahabharata.

Ce sont ces récits raffinés et recadrés que nous considérons aujourd’hui comme «originaux». C’est ici que l’idée du dharma est élaborée pour la première fois de l’histoire hindoue, ce qui en fait des récipients du dharma pour le monde entier.

Le mot «dharma» ne semble pas être une idée dominante à l’époque védique. Il apparaît moins d'une centaine de fois sur les 1 000 hymnes du Rig Veda âgés de plus de 3 000 ans.

À l'époque, le dharma faisait référence à l'ordre social ainsi qu'à l'obligation royale de créer un ordre social. Dans le Shatapatha Brahmana, composé un peu plus tard, le sens du dharma a été élargi pour inclure la maîtrise des instincts animaux, l’inversion de la loi de la jungle et la création d’une culture dans laquelle les forts s’occupent des faibles.

Dans les Upanishads, on fait à peine référence au dharma. L'accent est mis sur l'Atma – le résident sage du corps qui assiste à la lutte de l'homme avec son soi animal. Le mot «dharma» a pris de l'importance il y a 2300 ans, après que l'empereur Ashoka l'eut utilisé dans ses édits. Dharma a été traduit en grec par eusebia, ce qui signifie vénération des dieux, des rois et des parents, et en araméen par qsyt, qui signifie vérité. En d'autres termes, pour le souverain indien Mauryan, le dharma était à la fois un comportement social et une croyance spirituelle.

Au cours des cinq cents années qui ont suivi, un groupe de textes connus collectivement sous le nom de Dharma-shastras est venu où le dharma était assimilé à des obligations sociales fondées sur la vocation (varna dharma), le stade de la vie (ashrama dharma), la personnalité (sva dharma) , royauté (raj dharma), féminité (stri dharma) et moine (moksha dharma).

Au cours de la même période, du troisième siècle avant notre ère au troisième siècle de notre ère, le Ramayana et le Mahabharata ont commencé à attirer beaucoup l'attention des brahmanes et ont atteint leur forme définitive – les formes que nous connaissons aujourd'hui. Les récits ont aidé les gens à comprendre les complexités du dharma, sa nature contextuelle (yuga dharma), sa subtilité (sukshma dharma) et ses dilemmes (dharma-sankat).

Pourquoi le dharma est-il devenu un mot si important après l'ère Mauryan, par rapport à l'ère védique? Pourquoi était-il important que les Brahmanes communiquent cette idée aux masses? Cela pourrait-il avoir quelque chose à voir avec le bouddhisme? Ou peut-être la royauté?

Création des épopées

Dans les Védas, les êtres célestes sont continuellement évoqués pour les aider à vivre une vie agréable. On nous dit que le rituel du yagna, s'il est bien conduit, donne la récompense de swarga, ou paradis, dans l'au-delà. Cette affirmation de la vie mondaine et de toutes les choses matérielles a décliné il y a 2 500 ans, lorsque Bouddha a décrit le monde comme un lieu de souffrance. Il prêchait la cessation du désir, renonçant à la vie sociale et vivant comme un ermite à la recherche de l’oubli de son identité – le nibbana (pali pour le nirvana). Il a appelé cette vision du monde «dhamma», qui est la version pali du sanskrit «dharma». C'était radicalement différent de la vision du monde védique qui reliait le dharma aux obligations royales et à l'ordre social.

Les moines bouddhistes (Bhikkus) ont communiqué les idées du Bouddha en tant que Dhamma-pada – la voie du dhamma. Les brahmanes ont contré cette tendance bouddhiste en compilant et en composant le Dharma-shastra, dans lequel une plus grande valeur était accordée au mariage, au foyer, aux obligations sociales et à la vie mondaine. Ces deux discours puissants et parallèles ont évolué simultanément et joueraient un rôle clé dans la formation de la pensée indienne par la suite.

Cependant, ni le Dhamma-pada ni le Dharma-shastras ne plaisaient aux masses. Les gens ordinaires ont préféré les histoires. C'est ainsi que les Bhikkus ont composé les Jatakas, un corpus littéraire basé sur des contes populaires, pour enseigner aux masses comment le dhamma pouvait être pratiqué dans la vie quotidienne. Ces récits racontaient comment le Bouddha avait pratiqué les idéaux bouddhistes même dans ses vies antérieures, ce qui lui avait valu du mérite et lui avait permis d'atteindre le nibbana dans sa vie finale. La popularité des contes jataka (jataka = conditions de naissance, thème astrologique) a forcé les brahmanes à déplacer leur attention des rituels et des livres de loi vers des histoires.

Ce changement a eu un effet profond sur l'hindouisme – des récits tels que le Ramayana et le Mahabharata ont été au centre de la scène, donnant naissance à l'hindouisme puranique basé sur l'histoire, qui était très différent de l'hindouisme védique fondé sur des rituels plus ancien. Ce changement s'opéra entre les empires Mauryan et Gupta, lorsque l'Inde du Nord était dominée par les rois indo-grecs (Yavana), ainsi que par les Kushanas, venus d'Asie centrale.

C'est aussi la période où les bouddhistes et les brahmanes ont commencé à s'intéresser à l'idéal de la royauté. Pour les bouddhistes, le roi était le protecteur du dhamma bouddhiste. Pour eux, l'ordre monastique fondé par le Bouddha était plus grand que la royauté. Pour les brahmanes, cependant, le roi était la source du dharma; il a institué et confirmé le dharma. Pour le guider, c'étaient les épopées qui racontaient l'histoire des familles royales et les conflits auxquels elles étaient confrontées.

Il y a environ 1 500 ans, lorsque la dynastie Gupta dominait les plaines gangétiques, Ram et Krishna étaient identifiés comme des avatars – des formes mortelles et finies de l'immortel et infini Vishnu sur Terre. Avec cela, deux épopées distinctes – Ramayana et Mahabharata – sont devenues les deux chapitres d’une histoire plus vaste, Vishnu Purana. Les événements terrestres de l'épopée faisaient partie d'un drame divin et avaient des implications cosmiques. Ram et Krishna sont devenus deux formes du même être divin, qui fonctionne différemment dans des contextes différents, l’une dans une Treta yuga plus innocente, et l’autre dans un Dvapara yuga plus corrompu, l’une en tant que roi et l’autre en tant que roi fabricant.

Cette structure illustre un principe fondamental du Dharma-shastras: les règles peuvent changer avec l'espace (desha), le temps (kala) et les personnes (patra) tant qu'il n'y a pas de violation du Dharma. Le Dharma n'était donc pas un ensemble de lois; c'était une façon d'être. Il était ancré dans la capacité humaine d'inverser la loi de la jungle.

Depuis le Shatapatha Brahmana, le dharma est lié à la droiture morale du fort d'aider les faibles. Adharma, en revanche, est associé à la soumission humaine à l'instinct animal de laisser le fort se nourrir du faible. Cela ne peut se produire que lorsque nous prenons conscience de aham ou de l'ego, né d'insécurités humaines. Les Upanishads attirent notre attention sur l'Atma, qui est exempt d'insécurités. Dans la littérature puranique, Ram et Krishna sont visualisés en tant que modes de réalisation d'atma. Comme le Bouddha, Ram et Krishna sont en paix car ils ont dépassé leurs désirs.

Cependant, contrairement au Bouddha, cela ne signifie pas renoncement. Ram et Krishna s'engagent dans le monde, conformément aux exigences de leurs contextes sociaux. Ils s'inquiètent de la souffrance et de l'ignorance de ceux qui sont piégés par aham, ceux qui n'ont pas encore découvert l'Atma.

En d'autres termes, les deux épopées ont réuni la mondanité du Rig Veda, la sagesse mystique des Upanishads et les directives du Dharma-shastras. Ram dans le Ramayana de Valmiki est l’incarnation du Dharma. Krishna dans le Mahabharata de Vyasa permet aux Pandavas de résoudre des problèmes éthiques et moraux connus sous le nom de Dharma-Sankat. Alors que leurs histoires étaient racontées à travers les âges, le mot «dharma» était répété mille fois. Ce sont ces épopées qui ont enflammé l'imagination des masses, les ont aidées à comprendre le dharma et ont fait du mot «dharma» un terme commun à la terminologie hindoue.

Extrait avec la permission de Ramayana contre Mahabharata: Ma comparaison amusante, Devdutt Pattanaik, Rupa Publications.

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