Pourquoi sommes-nous fascinés par l'astronomie? : astrologie vedique en ligne

Tout le monde connaît un peu d'astronomie. En effet, parmi toutes les sciences, l'astronomie a plus d'adeptes que tout autre domaine. Il y a peu d'adeptes de la biologie, ou de n'importe quelle branche de la physique ou de la chimie, mais presque toutes les grandes villes ont au moins un club d'astronomie amateur. La NASA a même sa propre chaîne de télévision. Sujet dépourvu d’utilité directe, c’est un exploit impressionnant.

Alors, pourquoi sommes-nous si fascinés par l'astronomie?

Pourquoi l'astronomie exerce-t-elle une telle emprise sur l'imagination humaine et pourquoi les scientifiques la poursuivent-elle avec une telle vigueur? Pourquoi les pays investissent-ils tant dans la recherche en astronomie?

L'astronomie est certainement fascinante. Penser au-delà de nous-mêmes et de notre Terre, pour atteindre ce qui est vraiment inaccessible a une certaine fascination. Mais l'astronomie n'a pas commencé pour de tels objectifs nobles.

Pendant longtemps, les humains ont considéré le ciel comme faisant partie intégrante de la Terre, une sphère qui existait autour de notre planète mais qui était moins rigide que la nôtre. Dans le ciel, environ une douzaine de vagabonds ont été autorisés à se promener dans certaines limites. Le reste des étoiles était collé à une sphère dont la vitesse de rotation était légèrement inférieure (de quatre minutes par jour) à la vitesse de rotation de la Terre.

Mais cette idée est aussi venue beaucoup plus tard. La première idée était complètement différente.

Dans la première vision philosophique du monde, la Terre était la mère. Et comme une bonne mère aimante, elle nous a fourni tous nos besoins. Certains des habitats humains les plus anciens ont été découverts au fond des grottes. Certains pensent que c'est parce que les grottes nous ont donné l'impression de vivre à l'intérieur du ventre de notre mère la Terre. L'art humain le plus ancien se trouve également dans les cavernes profondes. Des livres tels que L'esprit dans la grotte: la conscience et les origines de l'art de David Lewis Williams fournissent un compte rendu convaincant de la fascination humaine pour les grottes.

Les pluies sont un facteur important dans la Terre nourricière nous fournissant nos besoins. Et ce lien entre les pluies célestes rendant la Mère Terre fertile avait une connotation symbolique évidente. Par conséquent, avec la Terre mère est venu Père Sky. Le père, distant, guidant et fertilisant la Terre nourricière, fournit à tous les êtres des nécessités vitales. Ainsi, le premier symbolisme chez les humains consiste en des figurines féminines aux traits féminins exagérés qui semblent représenter la Terre mère qui fournit tout.

La caractéristique la plus remarquable du ciel est, bien sûr, le Soleil, le souverain majestueux du ciel. Toutes les cultures et les civilisations ont rendu hommage à ce puissant donateur de chaleur. Le soleil était si puissant qu'il a fait disparaître les étoiles lorsqu'il était dans le ciel et nous a procuré la lumière et la chaleur indispensables.

Mais très vite, nous avons compris que le soleil n’était pas aussi puissant. Quelque part sur la ligne, le soleil semblait être sous l'influence d'autres forces. Il s'est levé dans la direction est et s'est couché dans la direction ouest, mais le soleil pourrait se lever entre l'extrême nord de l'est et l'extrême sud de l'est pendant un an. En d'autres termes, les points de lever et de coucher du Soleil semblaient se déplacer dans un cycle nord-sud sur environ 365 jours, lorsqu'il revint au même point. Cette compulsion imposée au Soleil a en quelque sorte réduit son statut de premier Dieu contrôlant entièrement à un dieu important pouvant être contrôlé par d'autres.

L'autre objet important dans le ciel, la Lune, était en quelque sorte lié au Soleil. Dans le ciel, plus il était éloigné du Soleil, plus il devenait brillant. Les humains du monde entier ont essayé d'expliquer cela de différentes manières, d'une tasse remplie à vide par le Soleil à un dieu maudit dans un cycle croissant et décroissant.

Dans l'ensemble, il était clair que ces dieux étaient importants mais non primaires. D'une certaine manière, ils semblent être contrôlés par d'autres plus puissants qu'eux-mêmes.

Il y a environ 400 ans, nous avons commencé à comprendre que le Soleil était en fait le dieu suprême et que ce n’était pas le Soleil qui était forcé de se déplacer au nord et au sud, mais bien l’angle de rotation de la Terre. Et en termes de stabilisation du mouvement de la Terre, la Lune est bien l’objet le plus important, et donc le deuxième "dieu". Clairement, en ce qui concerne les mythes et les mythologies, la science nous a ramenés – elle a admis que seuls le Soleil et la Lune étaient d'importants contrôleurs extraterrestres de la vie sur Terre, trop puissants pour être influencés par l'homme! Au fur et à mesure que les études humaines sur le ciel s'amélioraient, il devint évident que le ciel n'était pas une sphère fixe reliée de quelque façon à la Terre et que les sources de lumière scintillantes dans le ciel nocturne n'étaient pas des points lumineux fixes. Le ciel était actif et dynamique. Il y avait du tonnerre, des éclairs, des nuages ​​en mouvement et des étoiles qui semblent changer chaque nuit au cours de l'année.

Pour garder une trace du ciel nocturne, les gens l'ont divisé en différents motifs faciles à mémoriser. Une grande partie des constellations que nous connaissons aujourd'hui ont été proposées par les Sumériens il y a quelque 5 000 ans et adoptées par d'autres. Celles-ci ont été légèrement influencées par différentes cultures, en fonction de la manière dont les motifs leur sont apparus et de la manière dont leurs mythes cadrent le mieux avec le ciel.

En Inde, la Lune était la source principale de notre calendrier et les Manoirs Lunaires – les Nakshatras – renferment des images plus puissantes dans notre mythologie. Plusieurs tribus indiennes ont leurs propres modèles de constellation. Une fois que les constellations sont devenues la référence des études, une étude véritablement systématique du ciel – sujet de l'astronomie – a commencé.

Cela a donné une nouvelle direction à l'imagination humaine, avec de nouvelles cosmogonies – des idées sur l'Univers et notre place dans celui-ci. Qu'est ce que la Terre? Comment est-il retenu? Qu'est-ce qui entoure la Terre? Quelle est la relation entre la Terre et les dieux? Qui sont tous représentés dans le ciel? Comment la Terre et toute la vie ont-elles vu le jour? Toutes ces questions ont commencé à être répondues avec une fascination et une complexité sans cesse croissantes.

Parmi ceux-ci, mon préféré est le Nasadiya Sukta, qui se lit comme suit:

(Nasadiya Sukta; Rig Veda X, 129)

1. Au début n'était ni non-être ni être. Il n'y avait pas d'air ni encore de ciel au-delà. Quel était son emballage? Où? Dans la protection de qui? L'eau était-elle là, insondable et profonde?

2. Il n'y avait ni mort ni mort, ni mort ni jour ni nuit. Celui qui respirait sans souffle, par sa propre impulsion. Autre que ce n'était rien d'autre du tout.

3. Les ténèbres étaient enveloppées dans les ténèbres et tout était de l'eau, sans discernement. Puis, ce qui était caché par le Vide, Celui-ci, émerge en agitant, par le pouvoir de Ardour, est venu à être.

4. Au début, l'amour est né, qui était la cellule germinale primale de l'esprit. Les voyants, cherchant dans leur cœur avec sagesse, ont découvert le lien entre l'être et le non-être.

5. Une ligne transversale traversée Etant de non-être, Ce qui a été décrit ci-dessus, Ce qui est en bas? Des porteurs de semences et des forces puissantes, Poussées d'en bas et en avant, vont au-dessus.

6. Qui sait vraiment? Qui peut prétendre le dire? D'où est-il né? D'où vient cette création? Même les dieux sont venus après son émergence. Ensuite, qui peut dire d'où elle vient?

7. Ce dont la création est née, qu'elle la tienne ferme ou non, celui qui la scrute au plus haut des cieux, il le sait sûrement – ou peut-être pas.

J'ai repris la traduction de l'expérience védique de Panikar. C'est l'un des textes les plus anciens de l'hindouisme et il contient toute une série de concepts religieux qui seraient débattus en détail dans la littérature ultérieure. Dans ce poème se trouvent les racines des idées du dieu ultime indéfinissable, la fin du temps, l'idée de la naissance des dieux, le Hiranyagarbha originel – l'œuf d'or qui a créé la vie, et bien plus encore. On ne peut que s’émerveiller de ce vol d’imagination à une époque où nous ne savions rien du Big Bang ni de l’évolution du temps et de l’univers.

Une fois que notre compréhension a atteint ce niveau, deux groupes différents de spectateurs des étoiles se sont formés. L'un d'entre eux était les agriculteurs, qui l'ont utilisé pour décider de la saison des pluies à venir et du meilleur moment pour semer des semences. Les autres étaient les devins qui ont fait une fortune en prédisant la fortune des autres!

Le ciel était pour les astronomes et les astrologues. Les astronomes l'ont utilisé pour diverses raisons, telles que la création de calendriers et de cartes de navigation. Leur travail chevauchait avec celui des astrologues pour définir les moments propices à une activité particulière – des prières aux havans, en passant par le moment où un homme et une femme devaient se tenir par la main et prononcer leurs voeux de mariage devant les dieux.

Cependant, le fait que les astronomes, du moins en Inde, n’étaient pas particulièrement friands d’astrologie – d’origine yavana ou grecque – ressort de la manière dont Varahamihira (in Bruhad Samhita, 505 après JC) définit ce qu’un astronome devrait être. capable de faire:

* Division dans le temps des Yugas, années, solstices, saisons, mois, quinzaines, jours, nuits et unités de temps plus petites, et leurs heures de début et de fin * Saura (calendrier planétaire incluant le mouvement rétrograde des planètes et leurs différentes vitesses dans le ciel ), * Savana (calendrier terrestre) * Comprendre et calculer les solstices * Calculer le temps des éclipses * La sphère céleste et comprendre les Nakshatras, les zodiacs et les constellations et les afficher dans le ciel * Mouvement annuel du Soleil et différence de longueur du jour et de la nuit * Calculer la latitude et la longitude d'un lieu (à partir d'Ujjain) * Enseignez ceci à une personne instruite

J'ai pris la traduction de Indian Astronomy: Un livre Source de Subbarayappa et Sarma publié par le Centre Nehru de Mumbai. Notez que dans cette liste, aucune connaissance de l’astronomie ou capacité à prédire quoi que ce soit au-delà du calcul de la tithis n’est nécessaire. Clairement, l'astrologie n'était pas sur le programme pour être un astronome.

Il fut donc une période de la civilisation humaine où l’astronomie amateur revenait à regarder de jolis motifs dans le ciel, à rappeler divers mythes associés à ces motifs et à prévoir les saisons. Pour les professionnels, cela incluait le calcul de divers paramètres énumérés par Varahamihira et leur vérification par rapport aux observations.

Les théoriciens de cette époque travaillaient sur ces formules empiriques et essayaient de voir si elles pouvaient être intégrées dans un modèle. L'approche la plus courante était les épicycles, où les planètes se déplaçaient autour de la terre en un cycle et autour du lieu du cercle dans un cercle supplémentaire pour produire les caractéristiques observées. Avec plus de données, elles sont devenues de plus en plus complexes jusqu'à ce que Newton et Kepler rendent le système solaire héliocentrique plutôt que centré sur la Terre. Ce n’est qu’alors que les mathématiques ont simplifié les principes sous-jacents avec élégance.

Tout cela a changé une fois que le télescope a été inventé. Puis tout l'enfer s'est déchaîné. Galilée a montré les lunes de Jupiter qui tournaient autour de Jupiter et a énervé beaucoup de gens en suggérant que nous (sur la Terre) pourrions ne pas être le centre de l’Univers. À partir de là, les choses ne se sont aggravées que pour l'ego humain. Aujourd'hui, nous savons que la Terre n'est que le troisième gros rocher du Soleil. Le Soleil est une étoile plutôt courante – juste l’un des trillions d’étoiles de notre galaxie. Notre propre galaxie est une galaxie de variétés plutôt commune dans l'Univers qui compte des milliards de galaxies. Nous l'appelons la Voie Lactée parce que cela apparaît comme un groupe laiteux dans le ciel – si les Gonds réussissaient, cela s'appellerait «une voie d'animaux», et en sanscrit nous l'appellerions l'Akash Ganga.

L'astronomie au 21ème siècle est, bien sûr, très différente. En utilisant le rayonnement électromagnétique, les ondes radio et les rayons gamma, et au-delà des neutrinos et des particules, les informations que nous avons acquises dans le zoo des corps célestes de notre univers sont très différentes. Ces objets gigantesques avec leur propre contrôle sur l'espace et le temps, leur début et leur fin, rendent l'histoire de l'astronomie aujourd'hui bien plus excitante. Mais nous laisserons cela pour une autre fois.

Mayank Vahia est chercheur à l'Institut de recherche fondamentale Tata depuis 1979. Ses principaux domaines d'intérêt sont l'astrophysique des hautes énergies, principalement les rayons cosmiques, les rayons X et les rayons gamma. Il étudie actuellement le domaine de l'archéoastronomie et apprend comment nos ancêtres voyaient les étoiles et se développaient ainsi intellectuellement. Il a notamment travaillé sur la civilisation de la vallée de l'Indus et approfondi son scénario.

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